Elisabete Jacinto fez história ao vencer Africa Race 2019

A piloto Elisabete Jacinto e a equipa Bio-Ritmo® subiram hoje ao pódio dos camiões do Africa Eco Race 2019 para receber o prémio de primeiro lugar na categoria. Foi um dia histórico para o desporto motorizado internacional pois é a primeira vez que uma mulher vence uma longa maratona de todo-o-terreno ao volante de um camião. A alemã Jutta Kleinshmidt foi pioneira entre os automóveis, ao vencer em 2001 o Paris Dakar aos comandos de um Mitsubishi. Agora Elisabete Jacinto torna-se percursora nos camiões.

O trio português acrescentou ao seu currículo o 6º pódio alcançado nesta grande competição, em 10 participações. Elisabete Jacinto alimentava há já vários anos o objetivo de vencer o Africa Eco Race já que na sua carreira já tinha triunfos em importantes corridas internacionais como o Rali de Marrocos ou o Rali da Tunísia. Em 2000, quando ainda competia de mota, venceu também a Taça das Senhoras no rali Dakar Cairo, feito que repetiria em 2001.

Elisabete Jacinto, José Marques e Marco Cochinho cumpriram de forma exemplar todo este rali ao manterem um andamento sólido e consistente que lhes permitiu figurar desde o inicio da prova nos lugares da frente. Na entrada na Mauritânia, onde se esperavam as maiores dificuldades, os portugueses figuravam no primeiro lugar e ali continuaram até ao final da corrida. Nesta edição do Africa Race a equipa Bio-Ritmo® alcança também o seu melhor resultado de sempre na classificação conjunta com os automóveis ao conquistar o quinto lugar da geral.

Na etapa de hoje os portugueses foram o 4º camião mais rápido a cumprir os 22 quilómetros cronometrados da mítica especial disputada nas margens do Lago Rosa em Dacar: quando foi dada a partida para os camiões fizemos um bom arranque e andámos bem. Mas, o Ginaf depressa nos apanhou e acabámos em 4º da categoria. No entanto, como sempre foi uma especial gira, muito alegre e com toda a gente a festejar o facto de ter chegado ao fim. Tivemos imensos portugueses aqui à chegada que nos fizeram uma festa imensa com direito a champanhe e tudo. Estamos muito felizes com o que fizemos nesta prova. Recebemos um troféu enorme e pesado e não cabemos em nós com tanto orgulho. Foram 16 anos de trabalho para chegarmos a este dia. Tudo isto é fruto de muito trabalho, empenho e dedicação e por isso a vitória sabe ainda melhor, contou Elisabete Jacinto no final desta grande aventura.

Terminou, assim, a 11ª edição do Africa Eco Race com a fantástica etapa de consagração a ser disputada em torno do Lago Rosa em Dakar. Na categoria dos automóveis, a 11ª edição do Africa Eco Race corou Jean Pierre Strugo com o primeiro lugar da classificação geral e nas motas Alessandro Botturi foi o grande vencedor.

AFRICA ECO RACE 2019 11ª Etapa

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Elisabete Jacinto vence categoria camião do Africa Race

Elisabete Jacinto conquistou pela primeira vez na sua carreira desportiva a vitória na categoria camião do Africa Eco Race ao terminar a especial de hoje na 2ª posição da classe com uma curta diferença de 1m49s do primeiro lugar dos T4, que foi ocupado pelo checo Tomas Tomecek. A equipa Bio-Ritmo® gastou 2h02m09s a percorrer o setor seletivo da 11ª etapa, que se disputou entre Akjout e Fimlit, na Mauritânia, e contou com 217,69 quilómetros cronometrados.

O trio português terminou esta curta especial, a última que integra tabela classificativa uma vez que a jornada do Lago Rosa já não entra nas contas finais, no 7º lugar da classificação conjunta auto/camião, resultado que lhe permite segurar a 5ª posição da geral. Elisabete Jacinto, José Marques e Marco Cochinho alcançaram a liderança da sua categoria no final da 5ª etapa desta grande maratona africana, posição que conseguiram manter firmemente até ao fim da corrida. No segundo lugar dos T4 ficou o belga Noel Essers com uma diferença de 2h42m para os portugueses.

Elisabete Jacinto cumpriu de forma muito positiva esta última jornada do Africa Race 2019 e sobe, assim, ao lugar mais alto do pódio do rali entre os camiões: hoje correu tudo bem. Apesar de ainda termos feito algumas travessias de dunas, logo nos primeiros quilómetros, a especial era curta e muito rápida. Não tivemos problemas a assinalar e conseguimos imprimir um bom andamento. Alcançámos o segundo lugar nesta especial, que é muito positivo, e estamos verdadeiramente felizes com a nossa prestação neste Africa Race 2019 contou a piloto portuguesa na chegada a Saint Louis no Senegal.

Amanhã cumpre-se a 12ª e última etapa do Africa Eco Race. Os 22 quilómetros cronometrados cumpridos em torno das margens do Lago Rosa, em Dakar, já não entram na classificação final. No entanto, esta é sempre a especial mais aguardada de todo o rali, não só pelo misticismo que a rodeia, como também por marcar o final de mais uma edição desta grande maratona africana.

AFRICA ECO RACE 2019 10ª Etapa

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Elisabete Jacinto a uma etapa da vitória

Elisabete Jacinto mantém a liderança dos camiões no Africa Eco Race 2019, após ter sido disputada a décima especial desta grande maratona africana que foi cumprida hoje ao longo de 471,58 quilómetros cronometrados que ligaram Ain Attaya a Akjout, na Mauritânia. Na classificação geral, o trio português subiu uma posição ocupando agora o 5º lugar da tabela conjunta com os automóveis e está, neste momento, a apenas uma etapa de triunfar pela primeira vez no Africa Eco Race.

Na longa e difícil 10ª jornada desta prova, onde predominaram os percursos de areia e travessias de dunas, a equipa Bio-Ritmo® gastou 7h24m33s a percorrer o setor seletivo terminado no 4º lugar da sua categoria, a apenas 15 minutos de Tomas Tomecek o vencedor da etapa de hoje entre os T4. A última especial do rali que ainda integra a classificação será disputada amanhã na Mauritânia onde são aguardadas várias dificuldades. No entanto, os portugueses estão motivados e confiantes uma vez que o segundo lugar dos camiões, que pertence ao belga Noel Essers, permanece com uma desvantagem de 2 horas para a formação lusa.

Elisabete Jacinto, apesar das dificuldades que o setor seletivo apresentava, alcançou mais um bom resultado: a etapa de hoje foi muito comprida e difícil porque o percurso tinha muitas dunas complicadas de transpor. Da nossa parte fizemos bem todas as dunas e apenas perdemos algum tempo num sítio onde a areia estava muito mole. Ficámos presos e tivemos que cavar. O nosso maior problema foi a descer uma duna e batemos numa erva de camelo muito grande. Ficámos com o camião preso e tivemos que pedir ajuda à equipa do Iveco para nos puxar. Foi uma jornada difícil, mas no conjunto acabámos por não ficar mal classificados”, revelou a piloto que hoje terminou a especial na 9ª posição da classificação conjunta.

Recorde-se que Elisabete Jacinto tem no seu currículo vários triunfos entre os T4 nas mais diversas provas africanas (Rali de Marrocos e Rali da Tunísia), mas nesta longa maratona de todo-o-terreno, uma das maiores da atualidade, a sua melhor classificação foi o 2º lugar da classe que alcançou em dois anos consecutivos, 2011 e 2012.

Será amanhã disputado o 11º setor seletivo do Africa Race 2019. Como é habitual, esta última especial da Mauritânia será relativamente curta para não perder tempo e permitir que todos se juntem no acampamento em St. Louis ao pôr do sol. Com 217,69 quilómetros cronometrados esta jornada será cumprida maioritariamente em pistas arenosas e dunas.

AFRICA ECO RACE 2019 9ª Etapa

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Elisabete Jacinto cada vez mais perto da vitória

Elisabete Jacinto continua imparável no Africa Eco Race 2019. Na nona etapa desta grande maratona africana, que se disputou hoje em torno de Amojdar, na Mauritânia, a portuguesa reforçou a liderança entre os camiões, alargando a vantagem que tem para o 2º classificado, ao conquistar o terceiro lugar da sua categoria. A equipa Bio-Ritmo® concluiu a especial de 374,37 quilómetros cronometrados em 5h14m57s com uma diferença de apenas três minutos para o checo Tomas Tomecek, que terminou o setor seletivo em segundo lugar entre os T4. Na classificação geral com os automóveis, os portugueses ficaram no 8º lugar.

Num momento em que faltam apenas cumprir duas especiais cronometradas, uma vez que a jornada realizada nas margens do Lac Rose não entra nas contas finais, o trio luso permanece firme na primeira posição da categoria camião tendo hoje dilatado a diferença para o segundo classificado, o belga Noel Essers, que agora tem uma desvantagem de 2h12m para os portugueses. Em termos da classificação conjunta a equipa portuguesa conserva o 6º lugar.

Elisabete Jacinto, José Marques e Marco Cochinho estão cada vez mais próximos de assegurar a vitória entre os camiões nesta 11ª edição do Africa Eco Race: hoje a especial foi particularmente dura. Fizemos mais de 100 quilómetros em dunas, o que foi deveras difícil. Fui passando bem, mas num ou noutro sítio mais complicado ficámos presos e perdemos algum tempo. A navegação também foi muito complicada. Mas, de uma forma geral a etapa correu relativamente bem porque, onde pudemos, andámos muito depressa e não tivemos problemas mecânicos. Estamos felizes porque já só faltam duas etapas para terminar a corrida e os resultados são excelentes, revelou a piloto portuguesa naturalmente satisfeita com a sua classificação.

Amanhã cumpre-se a 10ª etapa do Africa Race. De acordo com René Metge, em 2018 esta mesma jornada foi a mais difícil de todas desde a criação desta competição. O dia vai-se cumprir entre Amojar e Akjout e vai contar com um setor seletivo de 471,58 quilómetros. Na chegada ao acampamento, que estará instalado próximo da cidade de Akjoujt, os participantes desta edição do Africa Race vão entregar vários donativos ao município.

AFRICA ECO RACE 2019 8ª Etapa

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Elisabete Jacinto continua inabalável entre os camiões

Elisabete Jacinto alcançou hoje a segunda posição dos camiões, ao final da oitava etapa do Africa Eco Race 2019, resultado que lhe permite manter-se no comando da sua categoria. A equipa Bio-Ritmo® cumpriu a jornada, que contou com 445,12 quilómetros cronometrados realizados ente Chami e Azougi, em 6h29m26s terminando atrás do belga Noel Essers, o vencedor da especial entre os T4, que gastou menos 11 minutos que os portugueses a completar o trajeto. No que diz respeito à classificação conjunta, a formação lusa foi a 9ª mais rápida a completar o percurso.

Elisabete Jacinto, José Marques e Marco Cochinho imprimiram um andamento eficaz durante todo este setor seletivo, que foi cumprido inteiramente em pistas de areia e dunas, e mantiveram-se sempre na linha da frente da classificação entre os camiões. O trio segue para a nona etapa no 1º lugar da categoria camião com uma vantagem de 2 horas para Noel Essers, que é o segundo classificado da classe, e permanece na 6ª posição da classificação conjunta.

Para Elisabete Jacinto esta especial foi particularmente dura e cansativa: foi um dia difícil. Foi uma daquelas etapas demolidoras e esgotantes. Fizemos os primeiros 100 quilómetros sempre na areia mole e havia muita erva e por isso tínhamos que andar devagarinho para conseguir passar. Também foi uma especial complicada em termos de navegação. Mas, conseguimos terminar bem porque agora posso baixar a pressão dos pneus e a potência do motor permite-me avançar com uma maior facilidade. Este tipo de etapa é arrasador e recordo que noutras alturas ficávamos enterrados e era deveras cansativo. Mas, desta vez não parámos e não tivemos que cavar vez nenhuma o que nos deixa muito satisfeitos. Foi, sem dúvida, mais uma boa jornada, contou Elisabete Jacinto na chegada ao acampamento.

Esta oitava jornada deveria ter sido a segunda parte de uma etapa maratona que acabou por ser inviabilizada, por decisão do diretor de prova, devido aos atrasos sofridos na entrada na Mauritânia.

Disputa-se amanhã a nona etapa do Africa Eco Race 2019. Considerada uma das especiais mais agradáveis desta 11ª edição, os concorrentes terão a oportunidade de aproveitar ao máximo as paisagens deslumbrantes do deserto da Mauritânia. Este será o segundo setor seletivo cumprido em circuito e conta com um total de 374,10 quilómetros cronometrados.

AFRICA ECO RACE 2019 7ª Etapa

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